南极冰架稳定性遭到威胁
发布时间:2019-03-19  来源:时时彩分析软件

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一支由英国和美国研究人员组成的研究团队,首次实地勘测了南极洲麦克默多冰架因其表面融水湖水流进出所造成的弯曲度,认为正是融水湖的充水和排水导致了漂浮着的南极冰架的弯曲,并可能威胁其稳定性。这一研究结论刊发在《自然通讯》(Nature Communications)上。

南极冰架弯曲的现象,之前已被假设并通过计算机模型进行了模拟。通过对实地测量获得的数据进行分析,研究人员认为,南极表面冰雪的融化与南极冰架的变弱之间存在联系,而近期南极半岛周围冰架破裂,至少有部分因素是因大气变暖产生的大量表面融水所引发。随着气候持续变暖,越来越多的冰架可能会在下个世纪变得容易弯曲、断裂和破碎。

南极大陆大都被南极冰盖所覆盖,冰盖长达4公里,含有足够的冰层,若全部融化可将全球海平面提升约58米。在南极大陆的大部分地区和一年中的大部分时间里,气温远低于摄氏零度,冰面保持冻结状态。但大约75%的冰盖由漂浮的冰架所支撑。这些冰架厚达一公里,大部分位于海平面以下,突出水面高度只有数十米。在夏季,当气温升至冰点以上时,这些冰架的表面易于融化,形成融水湖。

研究人员使用直升机和雪地机器等,在融水湖安置了一系列压力传感器,用于监测冰架中凹陷部分的水位上升和下降情况;用GPS接收器测量冰架微小的垂直运动。“如果湖泊向外排水,那么冰架将向上弯曲,即在湖泊处上升,在其边缘下沉。”主要研究人员、斯科特极地研究所的艾莉丝·班韦尔博士说,“正是这种湖泊的充水和排水导致了冰架的弯曲,并且如果应力足够大,会导致裂缝的发展。”

尚不完全清楚的是融水使冰架造成不稳定的程度,尤其是在能够产生较多融水的夏季。如果冰架的坡度比较陡峭,融水则可能通过表面形成的河流流到海洋之中,从而减轻潜在的不稳定性;但如果融水在冰架表面的凹陷处积聚并形成大型湖泊,水的额外重量会压在浮冰上,则会对冰架构成危险。研究人员认为,他们的工作将有助于研制南极冰盖比例模型,预测未来冰架的稳定性,并了解对冰架大小的控制,因为冰架对来自大陆的快速移动的冰具有缓冲作用。

 来源:中国科普网

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